Malaisie : terra incognita archéologique ? Malaysia: Archaeological Terra Incognita? - HAL UNIV-PARIS8 - open access Access content directly
Book Sections Year : 2023

Malaisie : terra incognita archéologique ? Malaysia: Archaeological Terra Incognita?

Abstract

Malaysia is a confederation that came into being in its present form in 1963, comprising a mainland part that lies between Thailand and Singapore, and an island part, consisting of two states located north of the island of Borneo: Sarawak and Sabah. The geographical position of the Malay Peninsula gives it an important role in the first human settlements in this part of the world. Indeed, between the mainland and the islands (Indonesia and Borneo) this region intermittently becomes a land link during the eustatic changes between glacial and interglacial periods. The Sundaland lowlands are then sporadically submerged or emerged, restricting or opening up a passage to the south for animal populations including humans. Prehistoric research has shown that these lands are evidence of passages, transitions and exchanges. Although the subject of important discussions in Europe, and more particularly in England, between the end of the 19th century and the 1960s, the prehistory of this region remains discreet at the international level and little known in the West. Malaysia is however rich in numerous sites and a very long cultural sequence, going back to more than one million years. The history of research, currently in full expansion, illustrates the weight of the colonial fact by an adaptation operated with the political transition between the beginning of the 1960s and the end of the 1970s. Initially conducted by Anglo-Saxon archaeologists, prehistory was gradually taken up and developed by Malaysians. After a phase of reappropriation of its cultural heritage, and the training of local archaeologists, the development of Malaysian archaeology was rapid. In a little less than sixty years, efficient research centers and numerous scientific publications appeared and a publication network was set up. These communications, frequently published in bahasa melayu in local scientific journals, have recently been supplemented by the publication of works translated into English, showing a real desire to spread beyond this important linguistic area. In addition, the government as well as institutions, such as museums or universities, have provided the means for local researchers to discover sites of global importance. Research conducted by the University of Sains Malaysia (USM) in the Lenggong Valley has identified 13 open-air occupation sites, 5 of which have been excavated, and some 20 cave occupations. These studies have revealed one of the longest sequences of occupation in Southeast Asia, the first of which dates back more than 1.83 million years and contributed to its classification as a UNESCO World Heritage Site in 2012. To illustrate the uniqueness of Malaysian prehistory, we present a brief summary of the research conducted at Kota Tampan and Bukit Bunuh.
La Malaisie est une confédération qui a vu le jour sous sa configuration actuelle en 1963. Elle comprend une partie continentale, qui se situe entre la Thaïlande et Singapour, ainsi qu'une partie insulaire, constituée de deux États situés au nord de l'île de Bornéo : le Sarawak et le Sabah. La position géographique de la péninsule malaise lui confère un rôle important lors des premières colonisations humaines de cette partie du monde. En effet, entre le continent et les îles (Indonésie et Bornéo), cette région devient par intermittence un lien terrestre au moment des changements eustatiques entre périodes glaciaires et interglaciaires. Les terres basses du Sundaland se retrouvent alors sporadiquement immergées ou émergées, restreignant ou ouvrant un passage vers le sud pour les populations animales, et pour les Hommes. Les recherches préhistoriques ont mis en évidence que ces terres témoignent de passages, de transitions ou encore d'échanges. Bien que sujet de discussions importantes en Europe, et plus particulièrement en Angleterre, entre la fin du xix e siècle et les années 1960, la préhistoire de cette région demeure discrète au niveau international et peu connue en Occident. La Malaisie est pourtant riche de très nombreux sites et d'une séquence culturelle très longue, remontant à plus d'un million d'années. L'historique des recherches en Malaisie illustre l'influence de la politique marquée par une période coloniale et la construction d'un état. D'abord menée par des archéologues anglo-saxons, la préhistoire sera peu à peu reprise et développée par les Malaisiens. Après une phase de réappropriation du patrimoine culturel et la formation d'archéologues locaux, le développement de l'archéologie malaise sera rapide. En un peu moins de soixante ans, des centres de recherche performants voient le jour et un réseau de publication se met en place, favorisant la parution de nombreux articles. Ces communications dans des revues scientifiques locales, fréquemment publiées en bahasa melayu, ont récemment été complétées par l'édition d'ouvrages en anglais, montrant une réelle volonté de diffusion au-delà de cet espace linguistique important. En outre, le gouvernement ainsi que les institutions, telles que les musées ou les universités, ont donné les moyens aux chercheurs locaux de découvrir des sites d'importance mondiale. Les recherches menées par l'université de Sains Malaysia (USM), dans la vallée de Lenggong, ont ainsi permis de répertorier 13 sites d'occupation de plein air, dont 5 ont été fouillés, et une vingtaine d'occupations en grottes. Ces travaux ont mis au jour une des plus longues séquences d'occupation d'Asie du Sud-Est. La première occupation remonte à plus de 1,83 million d'années, a contribué à un classement, pourtant peu connu, au patrimoine mondial de l'Unesco en 2012. Afin d'illustrer la singularité de la préhistoire de Malaisie nous présentons une brève synthèse des recherches menées à Kota Tampan et Bukit Bunuh.
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  • HAL Id : hal-04017029 , version 1

Cite

David Codeluppi. Malaisie : terra incognita archéologique ? Malaysia: Archaeological Terra Incognita?. Collectif. Hiatus, lacunes et absences : identifier et interpréter les vides archéologiques, session Le poids de l’histoire des sciences et l’hégémonie européenne en préhistoire (H. Forestier et V. Zeitoun dir.), Société préhistorique française, 2023, 29e Congrès préhistorique de France. ⟨hal-04017029⟩
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